DACA, Bangladesh (AP) — Equipos de rescate bregaban el miércoles por llegar a pueblos azotados por enormes deslizamientos de tierra que dejaron al menos 140 muertos en el sureste de Bangladesh. Los deslaves también sepultaron carreteras y cortaron la electricidad, según las autoridades.

Debido a que algunas carreteras colapsaron y otras quedaron bloqueadas con barro, soldados erigieron un puente portátil para llegar al distrito de Rangamati, el más afectado, donde refugios del gobierno acogieron a la mitad de los 4.500 desamparados que se perdieron sus viviendas debido a los aludes ocurridos el martes. Rangamati es un distrito remoto donde la gente vive en pequeñas comunidades cerca de un lago rodeado de colinas.

Cientos de socorristas, incluyendo soldados, bomberos, policías y voluntarios, seguían escavando entre montones de barro en busca de cadáveres. Pero las autoridades no supieron decir cuántas personas podrían estar desaparecidas, a pesar de que la cifra de muertos se había multiplicado por dos durante la noche y que más distritos se habían visto afectados por los deslizamientos, según medios.

En un intento de despejar los accesos, los aldeanos se sumaron a bomberos y soldados para cortar árboles caídos, despejar lodo y retirar escombros en cinco distritos montañosos. Sin embargo, los rescatistas no han podido llevar el material pesado a zonas remotas para ayudar a retirar los escombros, señaló el portavoz militar Rezaul Karim.

“Utilizamos lanchas para llegar a algunos de los lugares afectados. Es casi imposible llegar a muchos de los lugares afectados por carretera”, dijo Shah Kamal, secretario del Ministerio de Gestión de Desastres.

Otras 28 personas murieron en el distrito costero de Chittagong y seis en Bandarban, dos en Cox’s Bazar y uno en Khagrachhari.

Bangladesh, que se encuentra en un delta, suele ser azotado por fuertes tormentas, lluvias torrenciales, inundaciones y aludes. Pero los expertos señalaron que la tragedia de esta semana también se debe a los cultivos y deforestación incontrolada en las colinas, que se alzan sobre asentamientos sin planificación urbanas.

Mucha gente en las zonas de colinas no hace caso a las autoridades que les dicen que no construyan viviendas en las laderas.

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